Tangkahan

Olifanten in Tangkahan in het Gunung Leuser Nationaal Park

In het verleden waren er veel wilde olifanten op Sumatra die dikwijls problemen veroorzaakten voor de locale bevolking omdat ze rijstvelden verwoesten en de oogst opaten. In plaats van op olifanten te jagen, worden ze nu getraind om te werken in het bos en gebruikt als toeristen attractie.

Toen vanaf 1880 de Sumatra spoorweg werd aangelegd en direct telegraafpalen naast de rails werden geplaatst, bleek dat veel van deze palen direct daarna door olifanten uit de grond werden getrokken. Dit toont aan dat er in die dagen veel olifanten in en rond het Gunung Leuser gebied verbleven.

Tegenwoordig is de Sumatraanse olifant bijna uitgestorven. Slechts op een paar plaatsen kunnen we hen nog zien in hun natuurlijke omgeving De meeste olifanten zijn in het olifanten trainings centrum in Way Kambas bij Bandar Lampung in Zuid-Sumatra.

In Noord Sumatra zijn in Tangkahan door het wereld natuurfonds een aantal olifanten gestationeerd. Hier worden de olifanten gebruikt voor patrouilles en bos werkzaamheden zoals het verslepen van bomen voor de bosbouw. Daarnaast zijn de olifanten 5 dagen per week beschikbaar als toeristische attractie. Gasten kunnen op een olifant rijden en hen wassen in de rivier. Zo werd het mooie Tangkahan natuurgebied ook een belangrijke olifanten attractie.


Zie olifanten in het Gunung Leuser Nationale Park


In 1928 publiceerde de gouverneur van Oost Sumatra, L.C. Westenenk, het boek Waar mensch en tijger buren zijn. In dit boek worden, naast verhalen over de Sumatraanse tijger, ook de olifanten bescheven, die in die dagen nog overal op Sumatra aanwezig waren. Uit dit boek komt de volgende passage over olifanten bij een Indonesische kampong in West Sumatra:

‘Juist reikte de hand van het oudje naar de begeerlijke vrucht, toen uit de lucht, langs den boom, iets als een loodkleurige reuzeslang neerkwam, en toen zij opkeek, zag zij langs een olifantenslurf de ondeugende ogen valsch lichen, en zij zag nog een dier en nog een.. zij was doodgemoedereerd midden in een kudde gewandeld. Niet alleen waanzinnige angst, ook razernij omdat de doerian haar betwist werd, gaven het oude mensch de kracht en de bezieling tot een akelige, loeienden gil. De olifanten schalmeiden in snerpend gedaver terug, zoodat in de kampong de spelende kinderen opschrikten en het beblaf en gekijf der gladakkers even verstomde. Maar het nare geloei was hun toch te machtig en still hobbelden zij weg naar rustiger oorden.’

( Westenenk, L.C. Waar Mensch en Tijger Buren Zijn. ‘s Gravenhage 1928: 64-66)

Boek een exclusieve Tangkahan Sumatra Tour

Afstand vanuit Medan circa 5 uur. Het is niet mogelijk om dezelfde dag in de avond terug te keren. U moet in Tangkahan overnachten in een eenvoudige accommodatie.

Onze tours

Afstand vanaf Medan is ongeveer 6 uur rijden. Het is niet mogelijk om dezelfde dag nog terug te keren naar Medan. U kunt in Tangkahan overnachten in eenvoudige accomodaties.

U kunt hier boeken